TOFFOLI Louis

Peintre et lithographe

Le 20 mai 1915, l'Italie déclare la guerre à l'Autriche-Hongrie. Trieste est un port austro-hongrois de l’Adriatique et la famille est contrainte de s'exiler en Italie. Il a huit ans. À Padoue, puis à Florence, Luigi découvre des arts d'inspiration religieuse ou profane.

En 1924, Luigi Toffoli entre à l'École navale de Trieste mais des difficultés l'obligent à renoncer aux études. Il travaille comme forgeron puis tailleur et suit des cours du soir à l'Académie des Beaux-Arts triestine. À la biennale de Trieste en 1928, parmi Chirico et d'autres artistes connus, Luigi Toffoli présente deux toiles de style constructiviste. Les responsables de la propagande fasciste s'intéressent de près à la vision singulière du jeune artiste. Les Chemises Noires l'exhortent à s'engager à leurs côtés. Il doit organiser sa fuite (à l'époque du régime, fasciste, totalitaire, il était interdit aux ressortissants italiens de quitter le territoire national).

Installation en France

En 1935, un concours est ouvert par le ministère des Colonies à l'occasion du tricentenaire du rattachement des Antilles à la France. Sa composition obtient le premier prix. Peu après, Luigi Toffoli reçoit le deuxième prix d'un concours international organisé par la Société des Nations. C'est aussi l'époque des premières expositions dans les principaux salons : Salon d'automneSalon des indépendants, Salon des Peintres Témoins de leur Temps, Musée de la Marine

La crise économique de 1936, des scandales publics et des grèves conduisent le Front populaire au gouvernement. Il assiste parfois à des meetings politiques où il portraiture BlumTaittingerAuriol et autres figures de l'époque.

Pendant l'occupation, afin d'échapper au Service du travail obligatoire, Luigi Toffoli se réfugie en Touraine, à Jaulnay où il participe comme agent de liaison à la Résistance. Il se présente désormais comme peintre.

Il expose au Salon des Indépendants des toiles inspirées du monde du travail, un des thèmes forts de son œuvre. En 1947, Luigi Toffoli obtient la naturalisation française et devient Louis Toffoli.

 Exposition dans les galeries

La galerie RG à Paris organise en 1952 pour Louis Toffoli sa première exposition personnelle. Désormais, les expositions et les voyages à l'étranger vont se multiplier. En 1954, Louis Toffoli apprend la technique de la lithographie dans les ateliers de Fernand Mourlot, puis à partir de 1968, il poursuit ses éditions de lithographies dans ceux de Jean-Claude Perrin. La lithographie popularisera sa peinture.

Ce sont les années aussi où il expose à la galerie Suillerot aux côtés de Maurice BoitelRobert SavaryNoé CanjuraDaniel du Janerand, Ginette Rapp et Eliane Thiollier. Plusieurs photographies de février 1955 de Georges Papo les représentent entourant le galeriste Raymond Suillerot.

En 1956, il explore l'Espagne puis la Yougoslavie en train et à vélo, hors des sentiers touristiques, et croque les gens du pays, en quête d'humanité. De retour à Charenton-le-Pont, il expose une nouvelle fois au Salon des Peintres Témoins de leur Temps. Son talent est remarqué par un mécène brésilien en 1960 qui l'invite à exposer au Copacabana Palace, au Brésil.

Voyages et célébrité

Louis Toffoli se consacre alors entièrement à la peinture et aux voyages. Israël, les États-Unis, le Mexique, la Chine… et bien d'autres pays dont il peindra une œuvre toujours ressourcée au cœur de la vie quotidienne. Aubusson tisse en 1976 les premières tapisseries du peintre.

À partir de cette date Louis Toffoli se consacre exclusivement à la peinture. 2 timbres sont édités par La Poste, d'après ses œuvres, en 1980 (La Broderie) et 1982 (La Ferronnerie). De nombreuses expositions particulières sont organisées dans le monde entier. Plusieurs films et émissions télévisées sont réalisés autour de son œuvre.

Le musée Toffoli est inauguré en 1995 à Charenton-le-Pont. Louis Toffoli fait don à la ville d'une centaine d'œuvres. Le musée est aujourd’hui fermé, remplacé par la galerie municipale Art et Liberté

Nombre de musées notamment en Allemagne, au Brésil, en Espagne, Hollande, Israël, Italie, Maroc, Portugal, Suède, États-Unis… possèdent des œuvres du peintre. De nombreux ouvrages lui sont consacrés.

Distinctions

  • 1987 : Chevalier dans l'ordre national de la Légion d'honneur, décoré à la Mairie de Paris par Jacques Chirac, Premier ministre.
  • 1996 : Chevalier de l'ordre du Mérite de la République italienne.

SES OEUVRES CHEZ FINE ARTS SÉLECTION (Cliquez sur les images pour zoomer)